Naranjas ValencianasLa región de alrederdor y, en particular, del sur de Valencia, hasta un poco más allá de Murcia, es sinónimo de cultivo de naranjas. La región más importante de cultivo de naranjas de Europa es también el hogar simbólico de la famosa naranja española.

Es probable que Brasil, junto con EE. UU., produzcan actualmente más naranjas que España, pero dentro de Europa, la ubicua fruta sigue estando asociada a España y a su soleado clima. Conocida en muchas lenguas como “la manzana española”, se cree que el Citrus sinensis ha dado fruto en el clima tropical del sud-este de Asia y se estuvo cultivando en China alrededor del tercer mileno AC.

Desarrollada mediante el cultivo cruzado del pomelo y la mandarina, la naranja dulce también encaja perfectamente con el clima Mediterráneo, y se considera que ya había llegado a esta zona en época medieval. El naranjo echó raíces definitivamente en tierra ibérica y poco tiempo después ya estaba tan arraigado que hoy en día forma parte de la iconografía española.

Mientras que las regiones de Sevilla y Huelva se hicieron famosas por sus naranjas amargas, así como en la producción de mermelada, la región valenciana se hizo famosa por sus naranjas dulces y mandarinas. La mayoría de las 80000 hectáreas dedicadas a esta fruta se encuentran en esta región, donde las oscuras y verdes hojas de los infinitos huertos de naranjos surcan los valles y se alejan en la distancia.

La pequeña localidad de Nules incluso ha dado su nombre a una variedad importante de clementina, mientras que la naranja valenciana tiene sus orígenes en California pero recibió su nombre por respeto a la asociación única de la ciudad con este producto alimenticio. Aunque la producción pronto se extendió a otras partes del mundo, España ya era en el S. XIX el exportador más importante de Europa, desarrollando finalmente una gran industria con sede en Valencia y mandó la necesitada vitamina C a otros países de Europa.

Naranjas en ValenciaLas propiedades curativas de la naranja se reconocieron en países como Inglaterra, Holanda, Alemania y los países escandinavos, que se caracterizan por sus largos y oscuros inviernos faltos de la luz del sol. Como resultado, las naranjas y las mandarinas se convirtieron en un importante manjar para generaciones de niños, un placer que se disfruta sobre todo en Navidad. La mayoría de la fruta que se consumía en Europa Central y Europa del Norte no sólo provenía de la región este de España, sino que también se mandaba desde Valencia como proveedor de pequeños puertos de las costa.

Como negocio familiar, Rimontgó crea sus propias raíces en el negocio de la exportación de neranjas fundado en Jávea a principios del S. XX. Con Inglaterra como principal mercado, se pretendía crear las bases de un próspero negocio superando claramente la Guerra Civil Española, con el simbólico papel morado en el que se envolvía individualmente cada naranja demostrando ser una marca poderosa que aún resuena en las generaciones que entonces estaban creciendo. El enlace que establecieron las naranjas entre esta región de España y el norte de Europa resucitaría más adelante cuando turistas extranjeros empezaron a visitar y a asentarse a lo largo de la Bahía de Jávea, con Rimontgó como punto de enlace.